CG短期テストにDS21

日本を代表する自動車雑誌といえば故小林彰太郎氏が創刊したCGことカーグラフィック。

巻頭を飾るロードテストや特集、比較テストなどはもちろんですが、私が長年楽しみに読み続けたコーナーのひとつに長期テストがあります。
実際に話題のモデルを購入し、担当者が日常の足として最低でも1年間(期間は車種により異なる)乗りながら燃費やトラブルなど、長期間接してみてはじめてわかる各車の魅力や問題点を読者に報告するというもの。

小林彰太郎氏によれば、花森安治氏率いる『暮しの手帖』で実践されていた、道具や家電などを消費者の立場で実際に使ってみて、その結果を忌憚なく記事にするというやり方に倣って始まったもので、いわば自動車版『暮しの手帖』を目指したもの。

近年は、それが「LONG TERM TEST」と「SHORT TERM TEST」という二部構成に変わり、後者は短期テスト。
こちらは購入ではなく、メーカーや輸入元などから車両の提供を受け、借り物として数ヶ月間テストをおこなうというものです。

そこに突如今月から登場したのは、なんと御年50才、1968年型のDS21パラスで、思いもよらないテスト車の就任に驚きました。

京都のシトロエン専門店、アウトニーズから貸し出しされるというそれは、真っ青なボディに白いルーフ、革張り内装、トランスミッションは例のハンドルの向こうにある細いレバーを操作するシトロマティックではなく、通常の4速MTというもの。
タイヤもミシュランのXAS(180HR15、スペアを含む5本)を新調しているとか。

オランダで徹底的なレストアをされた個体らしく、DSは価格も高騰しているようで、お店もCG短期テストへの車両提供は大いなるビジネスチャンスと考えた…のかどうかはわかりませんが、とりあえず楽しみがひとつできました。

名のあるライバル店などは、さぞかし注目して成り行きを見ていることでしょうし、そう考えるとMTだったのはトラブルを避けるための選択だったのでは…などとつい勘ぐってしまいます。

どんなことになるのやら。

43.8%増!

5月はじめの新聞紙上に、日本国内でのフランス車の販売が2ケタ増で伸びているという、ちょっと信じられないような記事が載っていました。

前年比で、プジョーが18.6%増 、ルノーが13.7%増であるのに対し、慢性的な販売低迷が常態化しているシトロエンは、なんと43.8%増という大躍進だそうで、はじめは何かの間違いではないかと思いました。
まあ、もともとの販売台数がスーパーカー並に少ないので、ちょっと売れてもこんな数字にもなりやすいのかもしれませんけど。

ここ10年来、世の中が空前のSUVブームとなり、今や超高級車ブランドまで遮二無二背の高い車を作ってカタログに並べている時代、今回ばかりはシトロエンもその流れを早々にキャッチし、ハイドロを捨て、通常モデルを後回しにしてでもSUVに力を注いだ結果なのか。

マクロン大統領も、フランスSUVのトップモデルであるDS7で就任パレードをしていたことにも象徴されるように、DSブランドとあわせて各サイズのSUV群が構築され、今年日本でも販売開始されたC3もそういった市場のニーズに適ったモデルであったこと、かわいらしいキャッチーな外観、しかも国産同レベル車と遜色ない価格であることもあって、このような結果になったのかもしれません。

我々も少しは頭を切り替えて、こういう流れにも順応しながら新しいシトロエンライフを楽しむことが必要なのかもしれませんね。

DSと遭遇!

夜の9時過ぎ、福岡市の博多区を走行していると、対向車の中に不思議なライトを発見。

イエローバルブの昆虫みたいな見慣れぬ光で、現代の車のようにカッと鋭い光ではなく、あくまでホワンと点いている感じでしたが、すれ違う直前になってDSであることがわかりました。

すかさずバックミラーをみると、頼りないほど小さくて、やや左右の光量の違うテールランプが幻のように遠ざかっていっていました。

あまりに一瞬のことで、車体が何色であったかもわからず、ただ呆然とすしてしまい、そのせいで判断が遅れて追っかけるという考えも後手に回りました。

路地を見つけて急いで方向転換しましたが、すぐ先にある大きな交差点で直進したのか右左折したのかもわからず、とりあえず直進してみましたが、それらしき姿はもうどこにもありませんでした。

犯人を取り逃がした刑事はこんな気分なのか…なんて思いつつ、あきらめました。うー、ざんねん!

※写真はイメージ

 

今のうちに

C6のフロント足回りのブッシュ類と、エンジン/ミッションのマウントを交換することになりました。

この先、時が経てばそれだけパーツが無くなる可能性があり、できるだけ早い時期に入手しておいたほうがいいという焦りがあったのは事実。

乗り心地をより良くするために、ホイールをインチダウンするのも一案でしたが、だったら物事の順序からして、まずは足回りの消耗品などを交換するのが筋だろうという正論に(めずらしく)たどり着きました。

パーツの検索および個人輸入に関しては、この分野に抜きん出た実力をお持ちのSさんの頼もしいご尽力により、海外のサイトからブッシュ関係を洗い出してもらったところ、思った以上の種類があり、それにマウント関係を加えて、最終的に実に12アイテムの注文となりました。

同じくC6乗りのKさんも相乗りするかたちで、各2台分ずつの注文となりましたが、届いたパーツは大きめのダンボールいっぱいぶんほどもあり、こんなにたくさん大丈夫かとだんだん恐ろしくなってきました。
すでに我がC6はこれらのパーツ交換のために入庫してひと月近くが経ちますが、メカニック殿も本職の合間にやっておられることもあって、まだまだかかりそうです。


写真は、我が家で届いた荷物を開き、Kさんとわけあった時のもので、これが一台分のパーツ。

▲余談ですが、古いモデルのパーツが無くなるというのは、あのロールス・ロイスでさえ例外ではないらしく、つい先日のことでしたが新聞に皇室パレード用のコーニッシュが、皇太子ご成婚と今上陛下ご即位の折のわずか2回しか使用されていないにもかかわらず、パーツが入手困難のために不動状態に陥り、現在は宮内庁車馬課に車体は置かれてはいるものの、走行できずに担当者がときどき磨いているだけという記事が載っていました。
おそらく来年の新天皇ご即位の行事にまつわる問題のひとつとしてクローズアップされた記事だったようです。
天下のロールス・ロイスでさえパーツに不自由するのであれば、我らがシトロエンがそうであっても当たり前なんだろうなぁと思いました。

それにしても「2回しか使用されていない」ということは、どれだけリハーサルをしたとしても、距離は数百キロしか走っていないでしょうに、それが不動車になるとはいかなることなのか…。

ゴルフGTE

シトロエンネタではないのですが、ゴルフをディーラーに出している間、同じゴルフ7のGTEを代車で拝借しましたので、その感想をちょっと。

GTEは「E」が表すように電気とガソリンエンジンのハイブリッド車で、普段乗っている車がハイブリッドになるとどうなるかを知るのにちょうど良い経験になりました。

タコメーターの部分はバッテリーの状態を示すメーターに変わっていて、その下に申し訳程度の小さなタコメーターが付いています。

スターターボタンを押すと、電気のほうのメーターの針がポーンと動いて、走行準備ができたことを知らせてくれますが、当然ながらスターターモーターの音もエンジン音もなく、はじめは面食らいつつギアをDに入れてアクセルをゆっくり踏むと、小さなキューンという音とともに車はスルスルと動き出します。

それでいて私の1.2コンフォートラインより力強く、ディーラーを出発したときには、どんな未知の世界が繰り広げられるのかと大いに期待。

しかし、ほどなく必ずしもいいことばかりではないことも見えてきました。
まずがっかりしたのは、少しでもスピードがのってくるとタイヤなどから発せられるロードノイズ等がかなりのものであるし、停車中もよくわからないモーターの音だとかエアコンの風の音など、いろんな音が結構にぎやかで、総じて期待するほど車内は静かではないことでした。

それに現在のゴルフのガソリンエンジンはアイドリングなど日本車並みに静かで、昔とは別世界。発する音も振動もかなりなめらかなので、もともとそんなにうるさくはありません。
要はその控えめなエンジン音がなくなっただけで、代わりに別のいろいろな雑音がかなり耳につくものだから、却ってそれらが強調されて気になるし、むしろかすかにエンジンの息吹きと音が介在していたほうが全体の音質もまろやかになることがわかりました。

GTEは車重もかなりありそうだと直感したため調べてみたら、1.2Lが1240kgであるのに対し、1580kgと実に340kgも重いことがわかり、これにはさすがに驚きました。
これは単純に考えても大人5〜6人分です。
当然というべきか、足も明らかに硬いし、ブレーキはオーバーサーボ(重いから?)でよほど集中しないとスムーズに止まれず、車としてのバランスもいまいち。

そしてここが一番大事なところだと思うのですが、運転のリズムもつかみづらく、全体として楽しくもなければ、未来的なワクワク感もありません。
現段階では普通のモデルのほうがずっと自然で完成度が高く、快適で楽しいと個人的に思いました。

価格は、新車で1.2Lより190万円upで、その差額で新車のポロが1台買えるほど。
これじゃあ何のためのハイブリッド?かよくわかりません。
燃費が多少よく、排出ガスもいくらか少ないとしても、その代償はあまりに大きく、個人的に納得できるものではありませんでした。

ではよほど燃費がいいのかと思ってカタログ上の公称値を見てみると、JC08モードでGTEは19.9km/Lとありますが、1.2Lも19.1km/Lと肉薄しており、車重が340kgも重くなれば、それだけ道路を傷め、タイヤやパッドを擦り減らし、重量税も高くなり、なにがどうエコなの?って思います。

唯一はっきりしているのはGTEのほうが加速が力強いこと。
でも1.2ターボでも必要十分で、そもそもゴルフのような実用車でそこまで加速にこだわる人も少ないでしょうから、やはり価格やスペックなど、説得力のあるモデルとなるには、まだまだ時間がかかりそうだというのが率直な印象でした。


※ネットから写真をお借りしました。

ホイール考

クルマに関して、昔から私は「オリジナルがもつ完成度」が好きなので、ホイールも当然その一部という考えでした。
そのため、むやみにホイールを交換するということはしない主義でした。
オリジナルのホイールの意匠を含めたものこそ、その車のデザインとして最も美しい姿だと思うし、わけても純正以外のホールに交換した車の大半は、私の目にはどこか不愉快なものにしか映りませんでした。

いっぽう、古くからのシトロエニストの中には、タイヤ幅をベーシックモデルにある最も細いものに交換する、あるいは最近ではホイールが大型化する傾向もあってか、ホイールそのものを交換してインチダウンするなどして、よりシトロエンらしい乗り心地を追求される方もめずらしくありません。

私より少し後にC6を購入されたK氏も、納車早々、純正17インチホイールを購入してタイヤもより細いものへと履き替えられました。
ちなみに日本仕様の純正は245/45R18という、昔だったらスーパーカーでもあり得ないほどの極太扁平タイヤで、たしかにこんなサイズでほんとに大丈夫だろうかと不安を覚えることも事実。
これをK氏は、225/55R17へと変更され、乗せていただくと「浮いている感」は私のC6よりも明らかに一枚上手で、その効果にはなるほどなあと感心させられました。

さらにK氏は冬用タイヤとして、さらに汎用タイプのホイールまで購入され、それにスタッドレスを履かれていました。
そのホイールはBOLBETという製品で純正ではないけれど、存外C6の雰囲気にも合っていて、こういうものを見せられるとオリジナルにしがみつくばかりが能ではないと思うようになり、さっそくネットで調べてみました。

その中でC6のデザインを損なわないようなホイールとして阿部商会が輸入する MAX ANTIBES というのを発見。

センターキャップも純正に交換可とあり、柄にもなくふ~んと思ってちょっと考えてしまいました。
でも、ホイールが新品4本で8万円強、タイヤをオートウェイで安く調達したとしても、トータルで最低12万ぐらいにはなりそうです。

果たしてそこまでする価値があるのか…だったら足回りの消耗品の交換などをするほうが先では…もしホイール+タイヤを変えたら純正はどこで保管するのか等々、考えだしたらぐるぐるまわって結論が出ません。

そもそも付けてみて似合わなかったらどうしよう、もし乗り心地の改善が思ったほどじゃなかったらどうしよう、などと不安も尽きません。
ま、そんなに悩むぐらいなら、タダじゃあるまいし、やめときゃいいんですけどね。

謹賀新年

あけましておめでとうございます。
本年もよろしくお願いいたします。

昨年12月のいつだったか忘れましたが、CCQ中、最も乗り心地に心血を注がれるduca900C5さんが拙宅にお見えになり、トヨタのハイルーセンという浸透潤滑剤というのを我がC6のフロントに注入噴射してくださることになりました。

私はこの手の説明がめっぽう苦手なのですが、ダブルウィッシュボーンの上部が二手に別れ、その両端を鉄のアッパーアームが通っています。
その取り付け部分の内側にゴムが入っており、そこにハイルーセンを吹き付けることで、アーム内のゴムの動きをよりスムーズにするというもの。
これが左右4箇所ぐらいあって、噴射するたびに車高を上下させるなどして、より内部へと浸透させるようにするようです。

※写真は左はネットから、右はduca900C5さんから拝借。

各部の可動部を温めるためか、まずはじめに15分ほど試運転して、そのあとに施工。

ひととおり終わって、再び試運転に動き出したところ、明らかにサスペンションの初期の動きに細やかさが加わっているのがすぐ体感できてびっくりでした。
とくに人間が乗り心地の良さを体感するのは、サスの動き出す瞬間のなめらかさが重要で、ここがぎこちないかどうかで車格まで左右する違いが出るように思います。
この効果は永久ではないようなので、以降はときどき自分で注入すべく、さっそく私も買い求めました。


さらに元日の午後、久しぶり(というか5ヶ月ぶりに)C6の洗車をしたのですが、考えてみたらガラスコーティングをして初めての洗車でした。

驚いたことに、塗装面の拭き上げの感触がこれまでとはまったく別物で、まさにガラスをふいているようで、ガラス質が塗装面を覆っているということが実感としてわかりました。
鹿革ウエスで拭きあげるだけでシャープな光沢があらわれ、なるほどこれなら「水洗いのみでOK」というのも納得でした。

自分の日頃の怠慢を告白するようなことなのですが、なんとなくタイヤがグニャッとして柔らかい気がしたので空気圧を測ってみると、4本とも2.1前後まで落ちていました。規定は街乗りで前後とも2.4なので慌ててエアを入れましたが、全輪がこれほど減っていると小さなコンプレッサーではかなりの時間を要しました。
さっそく試運転してみると、全体に腰がしっかりした上に浮遊感も回復し、これがほんらいの状態というのがわかって、すいぶん油断していたもんだと反省しました。

カクタスがいた

昨日の夜のこと、市内のとあるショッピングモールの駐車場を出ようとすると、なんと目の前にC4カクタスが停まっていて、思わず「うわ!」と叫んでしまいました。

思ったより小さくて顔つきなど独特のかわいらしさはあるけれど、全体としてはさほど個性や存在感はなく良くも悪くもフツーでした。
SUV的にやや腰高な感じではあるものの、グリーンハウスの上下は狭い感じ。

また、カクタスの最大の特徴でもあるサイドのプロテクションモール(プレート?)は、白いボディに茶色という配色で、夜ということもあったかもしれませんが、オシャレというよりは、むしろ農耕車っぽいようなテイストを感じました。

2CVの広告にあったように、ピクニックのバスケットとかニワトリや卵や野菜などが似合いそうな雰囲気。


註)写真はネットからお借りしました。

本国では早くも新型カクタスが出ており、基本はあまり変わったようには見えないのに、造形的にも説得力のあるものになっているし、華もあり、グッと都会的に生まれ変わった印象。初代はとりあえず実験的習作的な意味も強かったのかもしれないですが、例によって、時が経てば初代こそが最もピュアなモデルということになのかもしれません。

ただ、総じての印象としてはNewC3など、より最近のモデルのほうが線や形もしだいにこなれてきたようで、その少し前までは全社を挙げての方向転換に躍起になっていたのか、デザインもすこし力みすぎではなかったか…という気もします。

そして、その「力む」ということが、そもそもシトロエンの体質に合わないものだったので、もしこれから出てくるモデルが、再び洒落っ気や脱力を少しずつでも取り戻してくるならば、個人的には楽しみでもあります。

お疲れ様でした

昨日もお茶会、無事に終了しました。
新入会員の方も3名参加され、総勢8人でのお茶会となりました。

バッテリーの突然死に備えて手の平に乗るほどコンパクトなブースター(これに繋げば4Lクラスのエンジンまで再始動するパラーがある由)の実物紹介、及びバッテリーの交換方法、2CVのエンジン不調対策講座、あるいは特定の時期の欧州車に共通してみられる内装のベタベタ対策など、実践的な情報交換が繰り広げられる一方、C4カクタスはじめ新車情報、あるいはその他の車に関することまで、話題は毎度のことながら実に多岐に及びました。

営業時間の関係から、ロイヤルホストからガストへと場所を移動して約半年。
当初は、4人以上がまとまって座れる座席が少ないことを危惧してましたが、意外なことにこれまででこの点で不自由な経験をしたことが一度もないことは、嬉しい誤算でした。
メニューも安くて豊富、慣れるとこれはこれで悪くないという気もしてきましたが、他の皆さんはどうでしょう?

少し寒くはなってきましたが、車好きの集まりの醍醐味のひとつでもある「試乗会」がもう少しできたら、さらに楽しいかもしれないと思います。
周囲の道路環境はかなり恵まれているエリアなので、今後そちらにも目を向けられたらと思います。

ご参加の皆さん、お疲れ様でした。

 

代車に乗って

私はシトロエンが好きなくせして根性ナシなので、普段の足にはVWゴルフ7の1.2コンフォートラインというのに乗っています。

よく出来た現代の車の例に漏れず、ほとんど故障らしきものはないのですが、走行中、足下あたりから電気的なカチカチという音がすることがあって気になるので、その解決のためディーラーに入院することになりました。
代車として同じくゴルフ7のワゴンの1.4ハイラインというのを貸してくれましたが、再現性が難しい症状なので確認に手間取っているようで、はや一週間もこの車に乗っています。

ワゴンボディなので、通常のモデルより全長が少し長く、エンジンはひとまわりパワーがあり、内装やシートの素材なども少しずつ高級な仕様になっていますが、走りだしたとたん、自分の車との小さくはない違いに戸惑いました。

タイヤはより幅広でスポーティなサイズになるし、車重は140kgも重く、リアのサスペンションはワゴンということで、より硬いセッティングになっています。この車だけ乗っていれば気にならないのかもしれませんが、ノーマルの軽量ハッチバックから乗り換えると、やはりいつもはないものを背負っているようで、心なしか重心も高い感じがします。
それに車全体が突っ張ったような感じがして乗っていて少々疲れます。

あくまで比較の話であって、一台の車として見ればとても良くできており、このサイズのワゴンを必要とする向きには最良の1台と思えることも事実ですが、個人的には軽くて短いハッチバックのほうが軽快でラク、しかも価格が55万円も高くなることを考えると、思わず考え込んでしまいます。

その点でいうと、ハイドロならワゴンだからといってやたら硬い足にする必要もなく、車高も一定、乗員に何らガマンを強いることのない、まさに理想のシステムであることをいまさらのように感じました。
とりわけ後年は信頼性も飛躍的に向上して、ほとんど完成の域に達したと思われたにもかかわらず、あっさり生産中止となったのはなんともやるせないというか、自動車界の文化喪失とでもいいたい気分です。